Phi cơ bay nhanh nhất lịch sử nhân loại

Quốc Việt

07:21 08/09/2015

Năm 1967, phi công William J. "Pete" Knight điều khiển máy bay X-15 đạt đến tốc độ 7.273 km/h, kỷ lục mà ông thiết lập tồn tại suốt 48 năm qua.

Phi cơ bay nhanh nhất lịch sử nhân loại

Phi cơ X-15 bên ngoài trung tâm thử nghiệm của NASA. Ảnh: Tacairnet.

Chinh phục tốc độ siêu thanh từ lâu đã trở thành tham vọng lớn của nhân loại. Những năm Chiến tranh Thế giới thứ 2, Đức quốc xã là quốc gia đi tiên phong trong nỗ lực đạt đến tốc độ siêu thanh với chương trình phát triển máy bay ném bom toàn cầu.
Sau khi kết thúc chiến tranh, người Mỹ tiếp tục nỗ lực dang dỡ của nhân loại. Theo Tactical Air Network, những năm 1950, Không quân Mỹ phối hợp với Cơ quan hàng không vũ trụ quốc gia (NASA) tiến hành chương trình X – plane nhằm thử nghiệm khả năng chinh phục tốc độ siêu thanh. X-15 là phương tiện bay sử dụng động cơ tên lửa nhằm đánh giá khả năng và công nghệ hàng không trong điều kiện bay với tốc độ gấp 5 lần vận tốc âm thanh.
Nó được thiết kế để treo dưới cánh máy bay ném bom chiến lược B-52. Sau khi tàu mẹ đạt độ cao khoảng 13 km, X-15 sẽ tách khỏi phi cơ B-52 và kích hoạt động cơ. Phi công sẽ điều khiển máy bay leo lên độ cao khoảng 100 km cách mặt đất và vượt qua tốc độ Mach 4 (4.800 km/h). Mục đích chính của chương trình X – plane là thử nghiệm các loại vật liệu ứng dụng trong việc phát triển tàu con thoi và phương tiện tái nhập bầu khí quyển.
Kỷ lục tồn tại suốt 48 năm
Phi công William J. "Pete" Knight chụp ảnh lưu niệm sau khi đạt tốc độ kỷ lục Mach 6,7. Ảnh: Tacairnet. 
 
Để đạt đến tốc độ siêu thanh, các kỹ sư đã áp dụng nhiều công nghệ tiên tiến nhất những năm 1950 đầu 1960 cho phi cơ X-15. Máy bay hoạt động ở độ cao gần vượt quá bầu khí quyển nên không thể sử dụng cách điều khiển bằng các bánh lái. Người ta sử dụng công nghệ điều khiển phản ứng bằng động cơ tên lửa.
Phi công sử dụng một thanh điều khiển và nút bấm để kiểm soát hệ thống phản ứng. Người ta trang bị cho máy bay động cơ nhiên liệu lỏng XLR 99 công suất tới 60.000 mã lực. X-15 mang theo 9 tấn nhiên liệu với thời gian sử dụng khoảng 99 giây. Buồng lái được điều áp bằng khí ni tơ. Phi công phải mặc áo quần chuyên dụng cho phi hành gia ngoài không gian. Ngoài ra, ghế phóng trong buồng lái có thể khởi động khi phi cơ bay ở tốc độ Mach 4 nhằm ném phi công ra ngoài trong trường hợp có sự cố. Ngày 8/6/1959, X-15 thực hiện chuyến bay đầu tiên do phi công Albert Scott Crossfield điều khiển.
Trong lần bay này, phi cơ X-15 chỉ vượt qua tốc độ Mach 2 (2.400 km/h), Albert là phi công đầu tiên bay ở tốc độ gấp 2 lần vận tốc âm thanh. Đến ngày 17/7/1962, phi công Robert M. White lần đầu tiên đạt đến tốc độ Mach 5 (6.165 km/h). Ông trở thành phi công đầu tiên chinh phục tốc độ siêu thanh. Đến ngày 3/10/1967, phi công William J. "Pete" Knight điều khiển máy bay đạt đến tốc độ Mach 6,7 (7.273 km/h).  Ông là người bay nhanh nhất trong lịch sử nhân loại. Kỷ lục mà Knight thiết lập tồn tại suốt 48 năm qua.
Những cái giá
Để chinh phục tốc độ siêu thanh, những người tham gia chương trình, đặc biệt là các phi công thử nghiệm phải trả giá không ít. Mỗi lần bay, tính mạng phi công như “ngàn cân treo sợi tốc”. Khi máy bay đạt đến tốc độ siêu thanh, mọi chuyện đều có thể xảy ra ngoài khả năng tính toán của các nhà khoa học.
12 phi công tham gia bay thử nghiệm trong chương trình X-15, trong đó phi hành gia Neil Amstrong. Ngày 15/11/1967, phi công Michael J. Adams tử nạn khi vượt qua tốc độ Mach 5. Lúc máy bay của ông bắt đầu đạt đến tốc độ siêu thanh thì xảy ra hiện tượng mất kiểm soát. Những cú quay vòng ở tốc độ cao vượt quá sức chịu đựng của khung máy bay. Phi cơ X-15 lao xuống đất ở vùng Randsburg, California. Năm 2004, người ta đã dựng một đài tưởng niệm tại hiện trường để tưởng niệm ông. Bên cạnh tổn thất về nhân mạng, chi phí cho chương trình cũng rất tốn kém. Mỗi lần bay thử nghiệm của X-15 tốn 270.000 USD.
Chỉ trong năm 1964, Không quân Mỹ và CIA phải chi tới 7,3 triệu USD cho 27 lần bay. Tổng chi phí cho các lần kiểm tra tới 243 triệu USD chưa kể chi phí nghiên cứu và phát triển. Người ta chính thức hủy chương trình X-15 vào tháng 12/1968. Những thành tựu công nghệ từ chương trình được áp dụng cho dự án máy bay trinh sát SR-71 Blackbird và tàu con thoi. X-15 là một trong những chương trình thử nghiệm thành công nhất lịch sử hàng không.

Theo Zing News

BizLIVE - Gặp gỡ