Google làm cách mạng xe ô tô: Không phanh và chẳng cần vô lăng

Tường Linh

10:28 29/05/2014

Tập đoàn Google vừa giới thiệu mẫu thử nghiệm chiếc xe không người lái mới nhất của công ty, trong đó con người hoàn toàn bị "tước đi" khả năng điều khiển. Tuy nhiên Google tin rằng đây sẽ là phương tiện của tương lai.

Google làm cách mạng xe ô tô: Không phanh và chẳng cần vô lăng

Hình ảnh về mẫu xe tự lái mới nhất của Google, với gương mặt cười thân thiện.

Chiếc xe mới của Google có 2 chỗ ngồi, trông khá giống một chiếc Fiat 500 siêu gọn nhẹ hoặc một chiếc xe Smart của Mercedes-Benz .

An toàn hơn hẳn xe có người lái

Sự khác biệt là xe không có vô lăng, bàn đạp tăng tốc, bàn đạp hãm phanh và cần số. Thứ duy nhất tài xế điều khiển là một nút "dừng khẩn cấp" màu đỏ để dừng xe nhanh chóng khi họ thấy không yên tâm và một nút thứ hai dùng để khởi động xe.

Người dùng có thể gọi chiếc xe này tới chỗ họ thông qua một ứng dụng cài trên điện thoại thông minh. Nó có thể đón hành khách và tự động chở họ tới một điểm định trước mà hành khách lựa chọn, cũng qua ứng dụng kể trên.  Xe sẽ hoạt động hoàn toàn bình thường, ổn định không cần tới sự can thiệp của con người.

Không giống với các mẫu xe tự lái trước đây của Google, được phát triển dựa trên xe hơi thông thường, mẫu xe mới đã được thiết kế lại từ đầu. Trong cuộc phỏng vấn với tờ New York Times, đồng sáng lập Google là Sergey Brin nói rằng công ty đã quyết định thay đổi dự án xe tự lái cách đây hơn một năm, sau khi hoạt động thử nghiệm ban đầu kết thúc. 

Ở lần thử nghiệm trước, người lao động của Google đã sử dụng xe tự lái của công ty để đi tới nơi làm và về nhà. Hoàn toàn không có bất kỳ vụ tai nạn nào xảy ra. Nhưng các kỹ sư Google nhận ra rằng các hành khách khi lên xe thường chăm chú đọc thứ gì đó, mơ màng suy nghĩ hoặc thậm chí là ngủ gật, nên việc bổ sung khả năng cho con người nắm quyền kiểm soát là hoàn toàn thừa thãi. Trong tình huống khẩn cấp, họ cũng không thể có đủ sự nhanh nhẹn để phản ứng.

“Chúng tôi đã nhìn thấy những yếu tố có thể gây quan ngại", Christopher Urmson, người đang lãnh đạo dự án xe tự lái ở Google cho biết. Chiếc xe mới về cơ bản là tăng quyền kiểm soát tối đa cho máy móc và đẩy mạnh yếu tố an toàn. Nó được trang bị hàng loạt cảm biến điện tử, đủ nhiều và nhạy để nhận ra các chướng ngại vật ở tứ phía quanh xe, xa tới 200 mét.

Phần trước xe sẽ làm từ vật liệu giống xốp để đề phòng tình huống máy tính hư hỏng và xe đâm trúng người đi bộ cũng không gây ra thảm họa. Do chỉ hoạt động trong khung cảnh đô thị và ngoại ô, xe bị hạn chế tốc độ ở 40km/h.

Thành phẩm cuối cùng từ cuộc đổi hướng là một chiếc xe có vóc dáng giống như chạy về từ tương lai, trông thanh thoát hơn, hiện đại hơn, khác biệt hẳn so với những chiếc SUV hiệu Lexus đã được Google dùng thử nghiệm công nghệ tự lái trong mấy năm gần đây.

Phương tiện của tương lai

Có thể thấy chiến lược xe tự lái hiện của Google đã tránh xa con đường mà nhiều đối thủ đang đi. Mercedes, BMW và Volvo đều giới thiệu những chiếc xe với khả năng di chuyển mà không cần tài xế can thiệp, nhưng chỉ trong một số tình huống hạn chế. Không một chiếc xe nào trong số đó loại bỏ hoàn toàn tài xế.

Ví dụ tính năng tự lái còn được biết tới với tên "Hỗ trợ tắc đường", sẽ cho phép xe tự bẻ lái và theo đuôi một xe khác với tốc độ chậm, nếu nó rơi vào tình huống kẹt xe. Ở mẫu xe của Mercedes,  hệ thống sẽ tự động ngắt điều khiển nếu tài xế rời tay khỏi vô lăng quá 10 giây. Volvo cho biết vào năm 2017 sẽ bán xe tự lái cho người tiêu dùng để họ thử nghiệm hạn chế trên các con phố của Gothenburg, Thụy Điển, nơi đặt đại bản doanh của công ty.

Trong cuộc phỏng vấn với New York Times, Brin thừa nhận lĩnh vực xe tự lái trên thế giới đã có những tiến bộ, nhưng chỉ là sự tiến lên nhỏ, không mang mục tiêu thay đổi hoàn toàn như Google. Kế hoạch hiện nay của Google là thử nghiệm hạn chế ở California, bắt đầu bằng việc chở nhân viên đi lại trong khuôn viên vô cùng rộng lớn của công ty. 

Nhưng ngoài khuôn viên Google, những chiếc xe tự lái này còn có thể đi đâu nữa? Brin nói rằng tiềm năng ứng dụng cho công nghệ xe tự lái là rất lớn, ví dụ dịch vụ taxi tự lái. Năm ngoái Lawrence D. Burns, cựu Phó chủ tịch nghiên cứu và phát triển tại tập đoàn xe hơi General Motors, đã lãnh đạo một cuộc nghiên cứu về hoạt động đi lại ở đô thị. Ông thấy rằng 13.000 chiếc taxi ở khu Manhattan của New York thực hiện 470.000 chuyến đi mỗi ngày, tốc độ trung bình chỉ từ 16-20km/h, mang theo trung bình 1,4 hành khách mỗi chuyến và thời gian chờ bắt taxi của khách là 5 phút. 

Báo cáo đã so sánh và cho thấy một đội xe do rô bốt lái gồm 9.000 chiếc có thể đảm nhận được khối lượng công việc của 13.000 chiếc taxi có người lái kể trên. Chưa hết, khách hàng có thể gọi xe từ bất kỳ nơi nào nhờ ứng dụng cài trên điện thoại thông minh và họ sẽ chỉ phải chờ chưa đầy 1 phút. Chi phí để đi taxi có người lái như hiện nay là 4 USD mỗi dặm (1 dặm = 1,6 km). Tuy nhiên taxi không người lái sẽ có chi phí chỉ 0,5 USD cho mỗi dặm mà thôi. 

Theo các chuyên gia, Google hiện là một trong số ít ỏi các công ty có khả năng đối mặt với những thách thức lớn như việc thay đổi hệ thống taxi của New York, dù chuyện sẽ không diễn ra nhanh chóng. "Hiển nhiên sẽ mất rất nhiều thời gian, nhưng tôi nghĩ công nghệ này có rất nhiều tiềm năng. Trong tương lai các xe tự lái có tiềm năng chạy thành từng đoàn, ở gần nhau hơn, với tốc độ cao hơn", Brin nói, "Không có gì ngăn cản việc anh có thể cho xe chạy tới 160km/h, một khi anh chứng minh được sự an toàn ở tốc độ đó". 

Theo Thể thao - Văn hoá

Tin liên quan

Cùng dòng sự kiện

Thăm dò ý kiến
Bạn sẽ chuyển sang nhà mạng di động nào?

Emagazine